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Religion

종교 탐방

Gnosticism

영지주의 (靈智主義)

Gnosticism, philosophical and religious movement prominent in the Greco-Roman world in the 2nd century AD. While Gnosticism drew from and influenced in turn many traditional religions, its effect was most clearly felt on nascent Christianity, in which it led to the formation of the canon, creed, and episcopal organization.

The designation Gnosticism, derived from the Greek gnostikos (one who has gnosis, or "secret knowledge"), is a term of modern scholarship. Evidence for the Gnostic phenomenon, found in the Church Fathers who opposed Gnostic teachings (Irenaeus, c. 185; Hippolytus, c. 230; Epiphanius, c. 375) and in the Gnostic writings themselves, reveals a diversity in theology, ethics, and ritual that defies strict classification. Yet Gnostic sects appear to have shared an emphasis on the redemptive power of esoteric knowledge, acquired not by learning or empirical observation but by divine revelation.

 

History.

The origins of the Gnostic world view have been sought by scholars in the dualism of Iranian religion, the allegorical Idealism of the Middle Platonic philosophers, and the apocalypticism of certain Jewish mystics. There are analogies also with Egyptian and Mesopotamian thought. It was only with the rise of Christianity, however, that Gnostic syncretism came to full expression.

The first Gnostic about whom something can be said with confidence is Simon Magus (q.v.), a 1st-century Jewish heterodox teacher who introduced the fundamental Gnostic conception that evil resulted from a break within the Godhead. But Simon's gnosis remained essentially Jewish and monotheistic, as did that of the Gnostic circles to which later parts of the New Testament allude.

The dualistic phase was reached after the expansion of Gnosticism into the Hellenistic world and under the influence of Platonic philosophy, from which was borrowed the doctrine that a lower demiurge was responsible for the creation of this world. This teaching is to be found in the Apocryphon of John (early 2nd century) and other documents of popular gnosis discovered near Naj' Hammadi in upper Egypt in the 1940s and in the Pistis Sophia, a 3rd-century Gnostic work in Coptic belonging to the same school. The learned gnosis of Valentinus , Basilides (qq.v.), and their schools presupposes this popular gnosis, which, however, has been thoroughly Hellenized and Christianized and sometimes comes very near to the views of Middle Platonism.

Eastern Gnosticism took a somewhat different course. Under the influence of traditional Iranian religion, the semi-Gnostic Manichaeism developed an absolute cosmic dualism between soul and matter. Moreover, it showed the enormous influence of Syrian asceticism, but it was equally rooted in popular Gnosticism and preserved its essential doctrines.

Nature.

In the Gnostic view, the unconscious self of man is consubstantial with the Godhead, but because of a tragic fall it is thrown into a world that is completely alien to its real being. Through revelation from above, man becomes conscious of his origin, essence, and transcedent destiny. Gnostic revelation is to be distinguished both from philosophical enlightenment, because it cannot be acquired by the forces of reason, and from Christian revelation, because it is not rooted in history and transmitted by Scripture. It is rather the intuition of the mystery of the self.

The world, produced from evil matter and possessed by evil demons, cannot be a creation of a good God; it is mostly conceived of as an illusion, or an abortion, dominated by Yahweh, the Jewish demiurge, whose creation and history are depreciated. This world is therefore alien to God, who is for the Gnostics depth and silence, beyond any name or predicate, the absolute, the source of good spirits who together form the pleroma, or realm of light.

These conceptions are expressed in various myths, which employ material from many traditional religions but serve to express a basic experience that is new, the discovery of the unconscious self or spirit in man which sleeps in him until awakened by the Saviour. The Gnostic sects of the 2nd century made use of Hebrew and Christian religious writings, employing the allegorical method to extricate Gnostic meanings from them.

Most Gnostic groups seem to have been organized as schools, in which the authoritative teaching was transmitted, interpreted, and kept secret. There was wide disagreement among groups as to the importance of rites, with some practicing quasi-Christian Eucharists and baptisms and others rejecting all aspects of conventional worship, including prayer, fasting, and almsgiving. Notions of ethics likewise varied widely.

Influence.

The development of Christian doctrine was to a large extent a reaction against Gnosticism. The formulation of creedal symbols, the canonization of the New Testament Scriptures, and the emphasis on episcopal authority all were made necessary by the Gnostics' claims. Moreover, in some measure the Gnostics were the first theologians, and their systems prompted the systemization of early Christian thought. In addition, they kept alive the great issues of freedom, redemption, and grace, which for a time lost their emphasis among Christian writers. In a later period, the theology of Augustine owed a great deal to his early experience as a Manichaean.

2세기 그리스·로마 세계에서 두드러졌던 철학적·종교적 운동.

영지주의는 여러 전통 종교들로부터 영향을 받고 또 영향을 주었지만, 초대 그리스도교에 가장 심오한 영향을 미쳐 교회법·신조·주교조직이 생겨나게 했다. 영지주의라는 명칭은 그리스어 '그노스티코스'('그노시스', 즉 '비밀스런 지식'을 소유한 사람)에서 유래했다. 영지주의 사상에 반대한 교부들(185경 이레나이우스, 230경 히폴리투스, 375경 에피파니우스)의 글과 영지주의 저작들 자체에 소개되어 있는 영지주의 현상은 신학·윤리학·의식 등과 복합적으로 관련되어 있기 때문에 엄격히 분류하기 어렵다. 그렇지만 영지주의 분파들은 교육이나 경험적 관찰이 아닌 신적 계시에 의해 얻어지는 비밀스런 지식의 구속능력을 공통적으로 강조한 듯하다.

역사

학자들은 영지주의 세계관의 기원을 이란의 종교적 이원론, 중기 플라톤 철학자들의 알레고리적 이원론, 특정 유대교 신비주의자들의 묵시적 사상에서 찾는다. 이집트인들과 메소포타미아인들의 사상에서 기원을 찾는 경우도 있다. 그러나 영지주의적 종교혼합주의가 충분히 제 모습을 드러낸 것은 그리스도교가 등장하고 난 다음이었다. 최초의 영지주의자로 분명히 말할 수 있는 사람은 시몬 마구스이다. 그는 악이 신성의 내적 분열에서 생겼다는 영지주의의 근본 개념을 소개한 1세기 유대교 이단자였다. 그러나 시몬의 '그노시스'는 〈신약성서〉 후반부에서 언급되는 영지주의 집단들과 마찬가지로 본질적으로 유대교와 유일신교에 머물러 있었다. 이원론적인 관점은 영지주의가 널리 보급된 이후 헬레니즘 세계에서 플라톤 철학의 영향을 받아 확립되었으며, 플라톤 철학으로부터 하위의 신 데미우르고스(조물주)가 이 세상을 창조했다는 주장을 빌려왔다. 이러한 주장은 〈요한의 외경 Apocryphon of John〉(2세기초), 1940년대에 상(上)이집트 나지 함마디 근처에서 발견된 다른 문서들(통속적인 '영지'를 다루었음), 3세기 콥트어 영지주의 저서 〈신앙의 지혜 Pistis Sophia〉에서 찾아볼 수 있다. 발렌티누스, 바실리데스와 이들 학파가 제시한 지적인 '영지'론은 통속적인 '영지'를 전제로 삼았지만, 그것은 철저히 헬레니즘과 그리스도교로 채색되었으며, 때로는 중기 플라톤주의의 견해에 매우 가까웠다. 동방의 영지주의는 조금 다른 과정을 겪었다. 전통적인 이란 종교의 영향을 받은 반(半)영지주의적인 마니교는 영혼과 물질의 절대적인 우주적 이원론을 발전시켰다.

성격

영지주의의 관점에서 보면, 사람의 무의식적 자아는 신성과 동일한 본질을 가지고 있지만, 불행히도 타락했기 때문에 진정한 본질과 완전히 동떨어진 세상에 던져졌다. 사람은 위로부터 오는 계시를 통해서 자신의 기원·본질·초월적인 운명을 알게 된다. 영지주의적 계시는 이성의 힘을 가지고서는 얻을 수 없기 때문에 철학적 계몽과 구별되어야 한다. 또한 그리스도교 계시와도 구분되어야 한다. 영지주의적 계시는 역사에 뿌리를 두고 있지 않으며, 성서에 의해서 전승되지 않았기 때문이다. 그것은 오히려 자아의 신비에 대한 직관이다. 영지주의자들에 따르면 하느님은 이름이나 설명을 초월하는 심연과 침묵이고, 절대자이며, '플레로마', 즉 빛의 영역을 형성하는 선한 영들의 원천이다. 2세기 영지주의 분파들은 히브리와 그리스도교 종교 저서들을 사용하면서도, 영지주의의 의미들을 그것들과 구분하기 위해 알레고리적인 방법을 사용했다. 영지주의 집단은 학파를 구성하여 권위 있는 가르침들을 전수하고, 해석하며 비밀을 보존한 듯하다. 의식도 분파에 따라 달랐다.

영향

그리스도교 교리의 발전은 대체로 영지주의를 반박하기 위한 것이었다. 신조를 작성하고, 〈신약성서〉를 정경으로 확정하고, 주교(감독)의 권위를 강조한 것은 영지주의의 주장에 맞서기 위해 필요했다. 영지주의자들은 어떤 의미에서는 최초의 신학자들이었으며, 그들의 사상체계는 초기 그리스도교의 사상이 체계화되도록 자극했다. 그외에도 그들은 자유·구속·은총 등 그리스도교 저자들이 한동안 잊고 있었던 중요한 주제들을 활성화시켰다. 훗날 아우구스티누스 신학은 그가 초기에 마니교도로서 경험한 것에 크게 힘입은 것이었다.

 

   

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This page was last modified 2001/05/30