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Nobel PEACE Prize Winners 

노벨 평화상 수상자

Walesa, Lech


Walesa, Lech (b. Sept. 29, 1943, Popowo, near Wloclawek, Pol.), labour activist who helped form and led (1980-90) Communist Poland's first independent trade union, Solidarity (q.v.). The charismatic leader of millions of Polish workers, he went on to become the president of Poland (1990-95) and received the Nobel Prize for Peace in 1983. (see also  Solidarity)

Walesa, the son of a carpenter, received only primary and vocational education and in 1967 began work as an electrician at the huge Lenin Shipyard in Gdansk. He witnessed the 1970 food riots in Gdansk in which police killed a number of demonstrators. When new protests against Poland's Communist government erupted in 1976, Walesa emerged as an antigovernment union activist and lost his job as a result. On Aug. 14, 1980, during protests at the Lenin shipyards caused by an increase in food prices, Walesa climbed over the shipyard fence and joined the workers inside, who elected him head of a strike committee to negotiate with management. Three days later the strikers' demands were conceded, but when strikers in other Gdansk enterprises asked Walesa to continue his strike out of solidarity, he immediately agreed. Walesa took charge of an Interfactory Strike Committee that united the enterprises of the Gdansk-Sopot-Gdynia area. This committee issued a set of bold political demands, including the right to strike and form free trade unions, and it proclaimed a general strike. Fearing a national revolt, the Communist authorities yielded to the workers' principal demands, and on August 31 Walesa and Mieczyslaw Jagielski, Poland's first deputy premier, signed an agreement conceding to the workers the right to organize freely and independently.

When some 10 million Polish workers and farmers joined semiautonomous unions in response to this momentous agreement, the Interfactory Strike Committee was transformed into a national federation of unions under the name Solidarity (Solidarnoshc), with Walesa as its chairman and chief spokesman. Solidarity was officially recognized by the Polish government in October, and Walesa steered the federation on a course of carefully limited confrontations with the government in order to avert the possibility of Soviet military intervention in Poland. The federation's gains proved ephemeral, however; on Dec. 13, 1981, the Polish government imposed martial law, Solidarity was outlawed, and most of the leaders of Solidarity were arrested, including Walesa, who was detained for nearly a year. The awarding of the Nobel Prize for Peace to Walesa in 1983 was criticized by the Polish government; fearing involuntary exile, he remained in Poland while his wife, Danuta, traveled to Oslo, Nor., to accept the prize on his behalf.

As the leader of the now-underground Solidarity movement, Walesa was subjected to constant harassment until collapsing economic conditions and a new wave of labour unrest in 1988 forced Poland's government to negotiate with him and other Solidarity leaders. These negotiations led to an agreement that restored Solidarity to legal status and sanctioned free elections for a limited number of seats in the newly restored upper house of the Sejm (Parliament). Solidarity won an overwhelming majority of those seats in June 1989, and after Walesa refused to form a coalition government with the Communists, the Parliament was forced to accept a Solidarity-led government, though Walesa himself refused to serve as premier.

Walesa helped his Solidarity colleague Tadeusz Mazowiecki become premier of this government in 1989, but he ran against Mazowiecki for president in 1990 and won Poland's first direct presidential election by a landslide. As president, Walesa helped guide Poland through its first free parliamentary elections (1991) and watched as successive ministries converted Poland's state-run economy into a free-market system. Walesa had displayed remarkable political skills as the leader of Solidarity, but his plain speech, his confrontational style, and his refusal to approve a relaxation of Poland's strict new prohibitions on abortion eroded his popularity late in his term as president. In 1995 he sought reelection but was narrowly defeated by the former Communist Aleksander Kwasniewski, head of the Democratic Left Alliance.

바웬사 (Lech Walesa). 

1943. 9. 29 폴란드 부오추아베크 근처 포포보~ .

폴란드의 노동운동가, 공산 폴란드 최초의 연대자유노조(Solidarity)의 의장, 초대 직선 대통령(1990~).

폴란드 국내외에서 수백만 명의 폴란드 노동자들의 카리스마적 지도자로 인정되었으며, 1983년 노벨 평화상을 받았다.

목수의 아들인 바웬사는 국민학교와 직업학교 교육만 받고, 1967년 그다인스크에 있는 대규모 레닌 조선소에서 전기공으로 일했다. 그곳에서 거리 시위를 하던 사람들이 총에 맞고 쓰러지는 것을 목격하고 폴란드의 참된 자유노조를 위한 투쟁을 시작했다.

1980년 8월 4일 식료품 가격의 인상과 바웬사 및 다른 두 노조 활동가들의 해고로 인해 일어난 레닌 조선소에서의 항의 도중에 바웬사는 벽을 타고올라가 1만 7,000명의 노동자들에게 파업을 호소했다. 그때 바웬사는 경영진과 협상할 파업위원회 위원장으로 선출되었다. 3일 후 경영자측은 파업노동자들의 요구를 받아들였다. 그러나 다른 그다인스크 공장의 파업노동자들이 바웬사에게 동맹을 호소하며 파업을 계속해 달라고 청하자 즉시 동의했다. 그다인스크-소포트-그디니아 지역의 공장들을 묶는 공장연합파업위원회가 구성되고 총파업이 선포되었다. 8월 31일 바웬사와 폴란드 초대 부총리 야지엘스키는 임금 인상과 더 많은 정치적·종교적 표현의 자유를 허용하는 것뿐 아니라, 노동자들에게 자유롭고 독립적으로 조직을 결성할 수 있는 권리를 양보한다는 내용의 협정에 서명했다. 그후 공장연합파업위원회는 '연대'로 바뀌었다.

새 노동조합의 의장이 된 바웬사는 더 많은 양보를 얻어냈으나 그것은 잠정적인 양보였음이 드러났다. 1981년 12월 13일 폴란드 정부는 계엄령을 발표하고, '연대'를 불법화했으며, 바웬사를 포함한 대부분의 '연대'의 노조지도자들을 체포했다. 바웬사는 이때 거의 1년 동안 구금되었다. 폴란드 정부가 바웬사와 다른 노조 활동가들을 계속적으로 압박하는 정책을 폄에 따라 노동현장의 소요가 산발적으로 계속되기는 했지만 상당히 줄어들었다. 바웬사가 노벨 평화상 수상자로 결정되자 폴란드 정부는 이를 비판했다. 자신의 의사와 상관없이 망명객이 될까봐 두려워한 바웬사는 폴란드에 남아 있고, 대신 부인 다누타가 오슬로로 가서 노벨상을 받았다.

1986~87년 바웬사는 자신의 자서전을 파리로 밀반출해 1987년 〈희망의 길 Un Chemin d'Espoir〉을 펴냈다. 1988~89년 폴란드 정부와의 협상에 참여해 '연대' 노조와 다른 노조들의 법적 지위 회복, 새로 부활된 폴란드 의회 구성을 위한 자유로운 의원선거, 대통령직의 설치, 일정한 경제적 변화조치의 발표 등을 얻어냈다. 1989년 마조비에츠키가 총리가 되는 일에 협력했으나, 1990년에는 그와 대결해 압도적인 표차로 폴란드의 초대 대통령에 선출되었다.



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This page was last modified 2001/09/19